England visar sig från sin allra bästa sida i fotbolls VM. De verkar vara mentalt starkare än någonsin. En av orsakerna är att man redan i november 2017 har anlitat mentaltränaren Dr. Pippa Grange för att bygga upp en vinnande laganda som präglas av mycket självförtroende.

Grange har bland annat jobbat mentalt med Australiens simlandslaget inför OS 2012. Nu är hon med i Englands ledarteam i Ryssland.

Hennes stora styrka är att förmedla ett positivt tänkande till alla i laget och lära dem att kunna hantera situationer där man står under särskilt stor press som till exempel vid straffar.
Det är dock inte första gången att England har en mental tränare med i ledarteamet. Men Dr. Steve Peter hade inte mycket jobb med spelarna eftersom tränaren Roy Hodgson överlät det till spelarna om de ville arbeta med Peter eller inte. Det blev sist och slutligen bara några få spelare som tränade mentalt. Det är annorlunda i år då alla jobbar individuellt och i grupp med mental träning. Hon inkluderade också tränarteamet i dessa samtal.

Här några axplock hur Pippa Grange utvecklar spelarnas mentala kapacitet:

Spelarna vill som alla andra idrottare, och generellt alla människor ha något att tro på - en vision, ett mål som man kan satsa på. Och de vill (som oss alla andra också) tillhöra en grupp eller organisation som man kan vara stolt över.
I teamets gym har hon satt upp olika affischer med motton som ”Framgång är något som man förtjänar sig”.
Hon fokuserade i sina samtal mycket på förhoppningar och rädslor inför vm turneringen.
Grange uppmanade också spelarna att de ska öppna sig mera för varandra och också dela med sig personliga berättelser. Hon vill att spelarna vågar visa sina känslor inom teamet.
England jobbade också en hel del med visualiserings övningar (föreställa sig olika händelser i fantasin och hur man vill reagera på det). Särskilt straffsparkar har visualiserats flitigt.

Spelarna själva tycker att de nu kan handskas mycket bättre med jobbiga situationer och känner sig generellt i bättre balans med ett större självförtroende tack vare träningen med Pippa Grange.